1912年1月24日,孙中山先生亲自将大清银行改名为中国银行,中国金融界从此多了一颗熠熠生辉的明珠。
  为发展业务,1934年中国银行董事会决定在上海建造一座远东最高大厦,因高度超过相邻的沙逊大厦(现和平饭店北楼),引起洋人不满,官司一直打到伦敦,最后以中国银行修改设计方案而告终,34层的大厦变成了17层,比沙逊大厦要低30多公分!当时设计建造的中国人知悉内情,实在忍不下这口气,故当工程竣工之际,在楼顶安装了两根大旗杆,超出沙逊大厦尖顶数米,洋人没有理由干涉。中国银行为国人扬眉吐气之举,一时在当地传为美谈。
  1936年10月10日,当时的中国银行董事长宋子文先生主持了大厦的奠基典礼,大厦于1937年建成。但由于抗日战争等诸多原因,直到1946年元旦,中行才迁入大厦办公。
  中国银行大厦地面共有17层,地下2层,建筑面积达33972平方米。整幢建筑呈早期现代风格,以垂直线条勾勒建筑轮廓,又溶入了中国传统建筑风格,形成了中西结合的特点。大厦外墙用国产花岗石砌成,屋顶采用平缓的四棱锥尖形,顶盖绿色琉璃瓦,椽部施以石质斗拱装饰,栏杆花纹及窗格也采用中国的传统装饰,每层两侧有镂空古体的“寿”字形图案,两扇大门配以紫铜图案装饰,大门口外石阶九级,寓“九九无穷”之意。中国银行大厦规模居当时远东地区银行大楼之冠。
  今天,位于中山东一路23号的这幢既有民族风格又有西方建筑特点的成功建筑已经成为中国银行上海市分行的象征。大厦底层装饰一新的营业大厅为远东第一银行大厅,其精心的布局令人耳目一新,统一的标识寓意深刻,现代化的电子化设备增添了时代气息,而中国银行上海市分行准确高效、微笑规范的服务更成为九十年代外滩金融街一道美丽的风景线。